本革と合皮を見分ける一番いい方法とは?

クリスマスまであと少し。イタリアではどこへ行ってもクリスマスプレゼントを購入する人でごった返しています。皆さんもプレゼント選び、終わりましたか?

先日、イタリア人の友人から面白い話を聞きました。この人、たまに日本人を革製品の工房に連れていくための通訳をしているんですが、今日はそのお話をしたいと思います。

本革だと思ったら合皮だった?!

本革と合皮を見分ける方法とは?

そのお話というのはこうです。とある日本人が本革のベルトの修理を依頼してきたのだそう。

なんでも数年前にイタリア旅行をしたときに購入したらしいのですが、使い込んできて部品が外れてしまったらしいんですね。とても気に入っているのでまったく同じものを新しく購入するか、修理して欲しいという依頼を受けたようなのです。

イタリア人の友人は別段、皮革製品に詳しいわけでもないので言われた通り、依頼人が数年前に購入したという店舗を探しにいきました。

しかし不況のあおりもあって、そのお店はすでに閉店。しかたないので、イタリアにたくさんある革製品の修理をしてくれる店に持ち込んだのだそう。

そこで職人さんにベルトを見せたところ、『これ本革って言うけど、合皮だよ』と言われてしまったそうなのです。

本革らしく見せた合皮の秘密

合皮?本革?素材を見分ける方法ってあるの?

イタリア人の友人もてっきり本革だと思っていたというベルト。私は実際に目にしたわけではないので、どんなものなのか分からないのですが、本当にそんなものがあるのでしょうか。

職人さん曰く『最近は合皮にシボをつけたり皮のシワや毛穴のような加工をして本革っぽく見せているものもある』のだそう。

そしてなによりビックリしたのが『本革のような臭いのする香料をつけることで合皮を本革らしく見せている』ということ。

よく本革と合皮を見分ける方法として『臭いをかいでみること』などと言われていますよね。店先でクンクン鼻をきかせるわけにもいかないのですが、さりげなくやってみたことのある方もいるでしょう。

今となっては、これは通用しない見分けかた、ということになります。

そしてイタリア人の友人はとあるブランドの名前を挙げました。そのブランドの名前は伏せますが、女性に人気があって比較的値段が手ごろなことで知られるブランドです。

確かに私も『これって本革なのかなぁ』と思っていたのですが、実はそこの商品も合皮だったんです。でもね、匂いがするんですよ!革の臭いが!!

なんだか騙された気分なのですが、販売上『本革』と謳ってるのでなければこれは何ら問題のないことなんだそう。香料をつけることは持つ人をいい気分にさせるため。確かにそのブランドも公式サイトには本革なのか合皮なのかについての記載はありません。

合皮だったのか…!!

と愕然とした私。イタリア人の友人いわく『職人に言わせるとそんなことかなり前からやってたらしい。「臭いをかいだってムダなのに」って言ってたよ!』。

考えてみれば本革なら『本革です』と宣伝するはず。健康食品で国産と書かれていない原料がほとんど輸入物であるのと似た現象ですね。

イタリア流・本革と合皮の見分け方

本革をていねいに加工する職人技が光るココマイスター

私は『じゃあ、本革と合皮を見分けることってできないの?』というとイタリア人の友人は『そんなの簡単だよ。本革を扱う工房で買うか、売っている人に聞けばいいんだから。信頼できる店で買えばいいだけじゃないか』と答えてくれました。

そりゃそーだけどさ…。イタリアは日本ほど通販が発達してないし、売る側とコミュニケーションも買い物のうちだと思ってますからね。

そういうと『日本人はそんな信頼できないようなサイトで買い物するの?』と言われてしまいました。確かにそうですよね。高いブランド物なんかは信頼できる実店舗でしか買わないのと同じことでしょう。

通販でも信頼できるサイトを選ぶ

まぎれもない本革!ココマイスターのロゴが入る長財布

幸い、日本には信頼できる通販サイトもたくさんあります。

ココマイスターのように『質の高い天然皮革を使用していること』『熟練した技を持つ職人が作っていること』というイタリア同様の基準でモノづくりをしているメーカーも増えてきましたよね。

臭いをかぐまでもありません(笑)。あ、でもココマイスターは到着時、すごーくいい革の香りがしますが。

財布は毎日手に取って、目に触れるもの。ブランド物とはいえ、合皮なのか本革なのか分からないようなものを買うより、職人が手がけた本革のアイテムの方がいいに決まっています。

クリスマスプレゼントがまだ!という方は是非、そんな基準でプレゼントを選んでみて欲しいと思います。ちなみにココマイスターの年内発送はこんな感じ。明日までならなんとかクリスマスにも間に合うかも?

2015年ココマイスターの年内発送スケジュール

それでは皆さん、よいクリスマスをお過ごしください!

Buon Natale!(ブォン・ナターレ!)

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